Unicef OMS: 23 milioni di bambini non hanno ricevuto i vaccini di base nel 2020, il più alto numero dal 2009

Secondo I dati ufficiali pubblicati oggi da OMS e UNICEF23 milioni di bambini non hanno ricevuto I vaccini di base attraverso i servizi di immunizzazione di routine nel 2020, circa 3,7 milioni in più rispetto al 2019. Questi ultimi dati sull’immunizzazione dell’infanzia nel mondo, le prime stime ufficiali che riflettono l’interruzione dei servizi globali a causa del COVID-19, mostrano che la maggior parte dei paesi lo scorso anno ha  fatto registrare un calo nei tassi di vaccinazione infantile.

La maggior parte di questi – 17 milioni di bambini – probabilmente non riceverà un vaccino singolo durante quest’anno, ampliando le già immense diseguaglianze nell’accesso ai vaccini. Molti di questi bambini vivono in comunità colpite da conflitti, aree remote con scarsi servizi, insediamenti informali o slum dove affrontano deprivazioni multiple compreso l’accesso limitato a servizi sanitari di base e servizi sociali fondamentali.

L’interruzione dei servizi di immunizzazione è stata diffusa nel 2020, con le regioni OMS del Sud-est Asiatico e del Mediterraneo Orientale fra le più colpite. Poichè l’accesso ai servizi sanitari e la copertura vaccinale sono stati ridotti, il numero di bambini che non hanno ricevuto la prima vaccinazione è aumentato in tutte le regioni. Rispetto al 2019, 3,5 milioni di bambini in più non hanno ricevuto la prima dose di vaccino per difterite, tetano e pertosse (DTP1-) e 3 milioni di bambini in più non hanno ricevuto la prima dose contro il morbillo.

UNICEF OMS vaccino bambini

In tutte le regioni, numeri sempre più alti di bambini non hanno ricevuto le prime dosi di vaccino nel 2020; molti altri milioni non riceveranno I vaccini successivi.

I dati mostrano che nei paesi a medio reddito si registra un aumento dei bambini non protetti – bambini che non hanno ricevuto nemmeno una dose di vaccino. In India in particolare si è registrato un brusco calo, con la copertura di DTP-3 diminuita dal 91% all’85%.

Alimentato da mancanza di fondi, disinformazione sui vaccini, instabilità e altri fattori, un quadro preoccupante sta emergendo anche nella regione dell’OMS delle Americhe, in cui la copertura vaccinale continua a calare. Solo l’82% dei bambini sono pienamente vaccinati con il vaccino DTP, un calo dal 91% nel 2016.

“Anche se i paesi chiedono a gran voce di ricevere i vaccini per il COVID-19, abbiamo fatto passi indietro su altre vaccinazioni, lasciando i bambini a rischio di malattie devastanti ma prevenibili come il morbillo, la polio o la meningite”, ha dichiarato Tedros Adhanom Ghebreyesus, Direttore generale dell’OMS. “Focolai multipli di malattie sarebbero catastrofici per le comunità e i sistemi sanitari che stanno già combattendo il COVID-19, rendendo più urgente che mai investire nella vaccinazione infantile e garantire che ogni bambino venga raggiunto.”

“Questi dati rappresentano un chiaro allarme – la pandemia da COVID-19 e le relative interruzioni ci sono costate terreno prezioso che non possiamo più permetterci di perdere – e le conseguenze saranno pagate in termini di vite e benessere dei più vulnerabili,” ha dichiarato Henrietta Fore, Direttore generale UNICEF. “Anche prima della pandemia, c’erano segnali preoccupanti secondo cui stavamo iniziando a perdere terreno nella lotta per immunizzare tutti I bambini contro malattie dell’infanzia prevenibili, anche con la diffusione di epidemie di morbillo due anni fa. La pandemia ha peggiorato la situazione. Con l’equa distribuzione dei vaccini per il COVID-19 in prima linea nella mente di tutti, dobbiamo ricordare che la distribuzione dei vaccini è sempre stata iniqua e non deve più esserlo.”

Tabella 1: Paesi con il maggior aumento di bambini che non hanno ricevuto la prima dose di vaccino combinato per difterite-tetano-pertosse (DTP-1)

2019
2020
India
1.403.000
3.038.000
Pakistan
567.000
968.000
Indonesia
472.000
797.000
Filippine
450.000
557.000
Messico
348.000
454.000
Mozambico
97.000
186.000
Angola
399.000
482.000
Repubblica Unita di Tanzania
183.000
249.000
Argentina
97.000
156.000
Venezuela (Repubblica Bolivariana)
75.000
134.000
Mali
136.000
193.000
Anche prima della pandemia da COVID-19, I tassi di vaccinazione infantile globali contro difterite, tetano, pertosse, morbillo e polio sono rimasti invariati per anni, all’86%. Questo tasso è molto al di sotto della soglia del 95% raccomandata dall’OMS di protezione contro il morbillo – spesso la prima malattia a diffondersi quando I bambini non sono raggiunti con I vaccini – e insufficiente per fermare altre malattie prevenibili con un vaccino.

Con molte risorse e personale impiegati per sostenere la risposta al COVID-19, ci sono state interruzioni significative nella fornitura di servizi di immunizzazione in molte parti del mondo. In alcuni paesi, le cliniche sono state chiuse o gli orari sono stati ridotti e le persone possono essere state riluttanti a cercare assistenza sanitaria per paura della trasmissione o hanno avuto difficoltà a raggiungere i servizi a causa delle chiusure e delle interruzioni dei trasporti.

“Questi sono numeri allarmanti, che suggeriscono che la pandemia sta disfacendo anni di progressi nell’immunizzazione di routine ed esponendo milioni di bambini a malattie mortali e prevenibili”, ha dichiarato Seth Berkley, CEO di Gavi, l’Alleanza per i Vaccini. “Questo è un campanello d’allarme – non possiamo permettere che l’eredità del COVID-19 sia la ricomparsa di morbillo, polio e alter malattie killer. Dobbiamo lavorare tutti insieme per aiutare i paesi a sconfiggere il COVID-19, garantendo un accesso globale ed equo ai vaccini e a rimettere in sesto i programmi di immunizzazione di routine. Ne va della salute e del benessere futuro di milioni di bambini e delle loro comunità in tutto il mondo”.

Le preoccupazioni non riguardano solo le malattie a rischio di epidemia. Con un tasso già basso, le vaccinazioni contro il papilloma virus umano (HPV) – che protegge le ragazze dal cancro della cervice – sono state ampiamente colpite dalla chiusura delle scuole. Di conseguenze, nei paesi che ad oggi hanno introdotto il vaccino per l’HPV, circa ulteriori 1,6 milioni di ragazze non sono state vaccinate nel 2020. A livello globale solo il 13% delle ragazze sono state vaccinate contro l’HPV, con un calo dal 15% nel 2019.

Le Agenzie chiedono un recupero urgente e investimenti nelle vaccinazioni di routine

Mentre I paesi lavorano per recuperare il terreno perso a causa delle interruzioni dovute al COVID-19, l’UNICEF, l’OMS e partner come GAVI, stanno supportando gli sforzi per rafforzare I sistemi di immunizzazione:

Ripristinando I servizi e le campagne di vaccinazione affinché i paesi possano portare avanti in sicurezza I programmi di vaccinazione di routine durante la pandemia da COVID-19;
Aiutando gli operatori sanitari e I leader delle comunità a comunicare attivamente con I caregiver per spiegare l’importanza delle vaccinazioni;
Colmando i gap nella copertura vaccinale, identificando le comunità e le persone che non sono state raggiunte durante la pandemia;
Assicurando che la distribuzione del vaccino per il COVID-19 sia pianificata e finanziata in modo indipendente e che avvenga a fianco, e non a costo, dei servizi di vaccinazione infantile;
Implementando i piani dei paesi per prevenire e rispondere ad epidemia di malattie prendibili con un vaccino e rafforzando I sistemi di immunizzazione, come parte degli sforzi di ripresa dal COVID-19
Le Agenzie stanno lavorando con i paesi e i partner per raggiungere l’ambizioso obiettivo di Immunizzazione globale dell’Agenda 2030, che mira a raggiungere una copertura del 90% per le vaccinazioni di base dell’infanzia; dimezzare il numero dei bambini non vaccinati, o «zero dosi», e aumentare l’adozione di nuovi vaccini salvavita come rotavirus o pneumococco nei paesi a basso e medio reddito.

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I dati

Basati su dati forniti dai paesi, le stime ufficiali dell’OMS e dell’UNICEF della copertura di immunizzazione nazionale (WUENIC) fornisce la più ampia raccolta dati al mondo sui trend di immunizzazione contro 13 malattie somministrate attraverso sistemi sanitari regolari – normalmente presso ambulatori o centri comunitari o visite di operatori sanitari. Per il 2020, sono stati forniti dati da 160 paesi.

A livello globale, Il tasso di vaccinazione per 3 dosi di vaccino per difterite-tetano e pertosse (DTP-3) è calato dall’86% nel 2019 all’83% nel 2020; con 22,7 milioni di bambini che non lo hanno ricevuto, mentre per la prima dose di vaccino contro il morbillo è stato redistrato un calo dall’86 all’84%, pari a 22,3 milioni di bambini. I tassi  di vaccinazione della seconda dose di morbillo erano al 71% (dal 70% nel 2019). Per controllare il morbillo, è necessario che il 95% riceva due dosi di vaccino; I paesi che non possono raggiungere questo livello si affidano a periodiche campagne di vaccinazione a livello nazionale per colmare il gap.

Oltre all’interruzione delle vaccinazioni di routine, attualmente sono state rinviate 57 campagne di vaccinazione di massa in 66 paesi, per morbillo, polio, febbre giallia e alter malattie che colpiscono altri milioni di persone.

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