2 aprile, San Francesco di Paola

Francesco nasce a Paola, un paese vicino a Cosenza, il 27 marzo 1416, da Giacomo Martolilla e Vienna da Fuscaldo.

I genitori, molto avanti negli anni, considerano la nascita del loro primo figlio, all’intercessione di San Francesco, che avevano tanto pregato, e per questo motivo, lo chiamano come il Santo di Assisi.

Quando era ancora bambino, Francesco contrae una grave infezione ad un occhio e i genitori chiesero ancora una volta l’intervento di San Francesco,per la sua guarigione, facendo voto di fargli indossare  l’abito dei frati francescani per un anno intero, al fine di aiutarlo a trovare la sua vocazione. Il piccolo guarì. 

Dopo un anno di prova in convento, Francesco se ne va dal convento, proseguendo la sua ricerca vocazionale attraverso viaggi e pellegrinaggi.

Si ritira a Paola in un terreno che apparteneva alla sua famiglia.

In quel luogo potè dedicarsi alla contemplazione, mortificando il suo corpo e suscitando grande ammirazione tra i paesani.

In breve tempo iniziarono ad arrivare al suo eremo molte persone che desideravano porsi sotto la sua guida spirituale.

Furono fondati altri eremi e nacque la congregazione eremitica paolana conosciuta anche come Ordine dei Minimi.

L’approvazione del nuovo ordine religioso venne agevolata dalla grande fama di taumaturgo che Francesco si era guadagnato nel tempo, operando prodigi a favore di tutti.

San Francesco di Paola
San Francesco di Paola

L’interesse per i miracoli che riusciva a compiere attira anche re Luigi XI di Francia, che era in quel momento infermo.

Il sovrano domanda al papa Sisto IV se poteva far giungere Francesco da Paola al suo capezzale.

Con enorme sacrificio e con spirito di obbedienza, Francesco lascia l’eremo per stabilirsi alla corte di Luigi XI, il quale apprezzò molto il bel gesto e, nonostante non avesse ottenuto di essere guarito, volle da quel momento un gran bene a Francesco, aprendo un periodo di rapporti favorevoli tra papato e corte francese.

Rimane in  Francia per i successivi venticinque anni, dove il due aprile 1507 muore, nei pressi di Tours.

Foto tratte dal web

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